Katedra św. Jakuba w Szybeniku

Katedra Sw. Jakuba to największy i najpiękniejszy budynek przejściowego okresu gotyko-renesansowego w Dalmacji. Katedra, obiekt światowego dziedzictwa UNESCO od 2000 r. odzwierciedla wpływy północnych Włoch, Toskanii, Dalmacji, które połączyły się w celu rozwiązania znaczących technicznych, strukturalnych i artystycznych wyzwań w budowie kościoła sklepionego całkowicie w kamieniu. Konstrukcja kościoła nie zawiera cegieł ani drewna.

Budowę kościoła rozpoczęli w 1431 roku lokalni i weneccy budowniczy, ale gdy po dziesięciu latach ich prace nie zaszły zbyt daleko, sprowadzono wielkiego mistrza dalmatyńskiego, Juraja Dalmatinaca (który także zaprojektował miasto Pag). Większość swego życia poświęcił katedrze, zanim odszedł w 1473 roku. Pracował głównie w stylu gotyckim, ale wiele rzeźbiarskich dzieł (takich jak fryz zewnętrzny z 71 wyrzeźbionymi głowami) już pokazuje elementy renesansowe. Nadał katedrze monumentalny plan, jak na przykład transept, kopuły, zakrystię i baptysterium. Po jego śmierci prace zostały przejęte przez Nikolę Firentinaca, który wprowadził elementy renesansu toskańskiego. Katedra została ostatecznie ukończona w 1536 roku.

I choć wakacje Hiszpania oferuje w otoczeniu wspaniałych zabytków, to takiego obiektu nie posiada. Zachodnia fasada katedry ma bogato zdobiony portal gotycki, nad którym są dwa różane okna. Mimo że mają gotycką formę, dekoracje są renesansowe. Elegancję elewacji uzupełnia struktura dachu. Nawy i boczne przejścia mają dach beczkowaty. Są one oryginalne, wykonane z kamiennych płyt zamontowanych we wpustach. Ta sama metoda była wykorzystywana do budowy kopuły.

Długa fasada północna odznacza się wspaniałym portalem „Lwy”. Dwie kolumny flankujące wspierane są przez lwy, a kolumny to postacie Adama i Ewy. Ponad nimi są apostołowie Piotr i Paweł oraz reliefy z brązu przedstawiające sceny z Starego Testamentu. Największą cechą zewnętrzną jest jednak 71 rzeźbionych głów rybaków, chłopów, żołnierzy, starców, nastolatków i zwykłych obywateli – wszystkie wyrzeźbionych z żarem i realizmem.

I mimo że tanie noclegi na Mazurach są kuszącą propozycją wypoczynku, to warto jednak zdecydować się na przyjazd do Dalmacji, choćby za względu na ten wyjątkowy zabytek, jakim jest katedra św. Jakuba w Szybeniku.

Wnętrze kościoła podzielone jest na trzy przejścia przez podwójny rząd sześciu kolumn z gotyckimi stolicami i sklepieniami. Nad nimi, po obu stronach, jest dekoracyjny fryz i balustrada galerii. Ołtarze boczne są w stylu barokowym i pochodzą z XVII i XVIII wieku. Na prawym ołtarzu znajduje się drewniany krzyż z XV wieku. Elegancka balustrada wokół kamiennego ołtarza prezbiterium to dzieło Nikola Firentinaca. Innym arcydziełem Firentinaca jest zakrystia.